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探討食物中成分對專注力的影響 - 人造色素及脂肪酸補充品

Updated: Jan 23

翁偉傑 (教育心理學家)


專注力失調過度活躍症(ADHD)的治療可分為藥物治療或非藥物治療兩種。

而非藥物治療當中有兩種與食物有關及較多在研究中討論,分別是: 人造色素控制及脂肪酸補充品 (Fatty acid supplement)。


人造色素對過度活躍症狀的影響


一直以來, 研究人員都爭論食物人造色素會否與專注力失調過度活躍症有關。而最近一些證據指出食物當中的人造色素可能與過度活躍症狀有關,包括:常用的人造食物顏料有氮紅 (Carmoisine)、日落黃(Sunset Yellow FCF)、檸檬黃 (Tartrazine)、胭脂紅 (Ponceau 4R)、喹啉黃 (Quinolone Yellow)等。


其中一名研究者(McCann et al, 2007) 邀請了153 名健康正常的3歳小童及144名小學生參加他們一個有隨機對照、雙盲及安慰劑對照的研究,以測試人造色素對一般孩子活躍程度的影響。他們發現無論大年紀或小年紀的組別,當他們飲用了人造色素的飲料後都有輕微但統計上顯著的活躍程度的上升。這研究結果反映一般正常的孩子的活躍程度可能會受食物中的人造色素的影響而提升。


另外一些研究則測試減少進食人造色素對ADHD 症狀的影響,例如 Sonuga-Barke et al (2013) ,綜合多個戒除人造色素對於 ADHD人仕的研究發現,縱使減少了無雙盲安排的研究結果後,研究結果仍反映戒除人造色素都有輕微但統計上顯著的ADHD 徵狀的減少。


綜合這些研究,減少進食含大量人造色素的食物可能會輕微減少一般孩子或有 ADHD 孩子的專注力及過度活躍問題。雖然戒除人造色素後未必能取代藥物作為ADHD的主綫治療,但家長亦不妨考慮減少孩子進食這些人造色素的食物,例如糖果及汽水等,畢竟它們不但沒有營養價值,而且研究指出這些物質可能與ADHD徴狀有關係!


游離脂肪酸對過度活躍症狀的影響


另一種常被提及與飲食有關的非藥物治療是游離脂肪酸(Free Fatty Acid)的補充品。游離脂肪酸被指能幫助腦傳遞物多巴胺的傳輸能力,因此它可能改善與多巴胺缺損有關的ADHD 的症狀。然而,這些游離脂肪酸並不能靠身體自然產生,而需靠從食物中吸取:例如從三文魚及吞拿魚中吸取奧米加-3脂肪酸;或從菜油、種子及堅果類吸收奧米加-6脂肪酸等。有統合分析研究(Meta-analysis) (Sonuga-Barke et al. 2013) 發現游離脂肪酸補充能輕微地減少ADHD症狀。至於奧米加-3 脂肪酸及奧米加-6脂肪酸哪款較有效或是否合拼使用較有效則未有定論。


總括而言, 兩種與食物有關的ADHD非藥物治癒方式的效果未必能與藥物的效用相提並論, 但筆者覺得這些方法對身體亦沒有害處,相反可能對身體或減少ADHD徵狀可能有幫助,因此家長們亦可不妨一試。


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