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又中 又英 小朋友真係學得晒?


多語發展的迷思(Multilingualism)

郭逸云 (註冊言語治療師)


很多人都稱香港為國際大都會,連學習語言也很國際化。香港學生都會學習兩文三語:廣東話、英文及普通話成為最基本要學的語言,加上家裏外傭的語言或者是照顧者的「鄉下話」,小朋友就會在多語的環境下成長,這對小朋友學習母語會有影響嗎?


學習多國語言分兩種: 同時學習(simultaneous acquisition) 或分次序學習(sequential acquisition)。


小朋友的語言發展和能力因人而異,有的學習能力較高,可以同時間學習多國語言而沒有出現明顯的落差。有的則會在一個或以上的語言出現遲緩。以上現象其實並不難理解。試想想,一個小朋友的能力是一塊餅,當同時學習多種語言,便會分薄資源,當跟用一塊餅只學一種語言的同齡小朋友比較,當然較大機會落後於人,但隨著時間過去,慢慢大部分小朋友都能追上同齡。


同時學習的另外一個優點就是,小朋友早在語前發展時,對常接觸的語音會較敏感,慢慢會建立自己的「語音庫」(phonetic inventory),而較少接觸的語音會從庫中漸漸退去,因此也會有學說支持早期學習多種語言。有一點需注意,同時學習的話,最好是一個語言由指定的一個人使用,以減少混亂的情況及促進兒童學習不同語言。


至於分次序學習方面,一般小朋友先學習以一個主要語言為母語,如為正常發展,一般不會因學習多種語言而出現語言遲緩。小朋友如學習完一個語言再學別的,好處就是能先穩定一個語言的基礎,一步一腳印。如果擔心小朋友有機會力有不逮,怕同時學太多語言會混亂,甚至影響母語學習,那麼分次序學習會是較佳選擇。


總括而言,同時學習多種語言與否,家長應該比較兩者的利弊及考慮兒童的能力,再作出合適的選擇。

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